Especial de Infomed para Ahora

Ómicron se diseminó velozmente en el mundo desde su surgimiento en noviembre del 2021. El número de casos confirmados de Covid-19 desde diciembre del 2021 hasta marzo del 2022 (ola de Ómicron), fue mayor que el número total de casos confirmados durante toda la pandemia en la región.

Ómicron genera una enfermedad más leve que Delta, al menos en los individuos vacunados.

Sin embargo, la preocupación de que una gran cantidad de personas se contagie con un virus que genera una enfermedad aguda más leve, pero que pueda dejar síntomas prolongados, tiene en vilo a la salud pública.

Este fue el interrogante que trataron de responder un grupo de investigadores británicos del King’s College of London, usando la base de datos del Zoe Covid Symptom App Study, un gran estudio en curso con más de 4 millones de participantes en el Reino Unido, basado en el auto reporte de síntomas en una aplicación de Smartphone (1). Sus resultados fueron publicados en The Lancet el 18 de junio (2).

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Hisopado de Covid 19.

Hisopado de Covid 19.

El nuevo estudio británico

Usaron un diseño observacional de casos y controles. El objetivo fue identificar la incidencia de síntomas prolongados provocados por la variante Ómicron, comparado con Delta. Definieron a los síntomas prolongados del Covid-19 como aquellos que duran 4 o más semanas, desde la fecha de inicio de la enfermedad.

Usaron los datos de síntomas auto reportados por los pacientes en la aplicación Covid Symptom Study App. Incluyeron a pacientes con Covid-19 confirmado por PCR o prueba de antígeno, todos vacunados con al menos 1 dosis, y sin antecedentes de una infección previa.

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Los resultados: ¿qué encontraron?

Identificaron 41.361 casos de adultos con Covid-19 durante la ola de Delta (junio a noviembre del 2021), y 56.003 durante la de Ómicron (20 de diciembre del 2021 a marzo del 2022). Se consideraron las infecciones sintomáticas, tanto como las asintomáticas.

En ambos períodos, hubo más mujeres: 59% con Delta, 55% con Ómicron. La edad media en ambas olas fue de 53 años, y alrededor del 20% tenían al menos alguna comorbilidad.

Aplicaron un análisis con regresión logística univariable para poder ajustar ambos periodos por las características de cada participante (edad, sexo, raza, comorbilidad, y cuántas dosis de vacuna poseía).

Dividieron a los pacientes en 3 grupos, según el tiempo pasado desde la vacunación: menos de 3 meses, 3 a 6 meses, y más de 6 meses.

  • Síntomas post-Covid-19 en pacientes con Delta. 4469 de 41.361 individuos (10.8%)
  • Síntomas post-covid-19 en pacientes con Ómicron. 2501 de 56.003 individuos (4.5%)

Además, los casos de Covid-19 prolongado tras la infección por Ómicron, fueron menos frecuentes para todos los tiempos transcurridos desde la vacunación, con una relación de probabilidades de 0.24 a 0.50.

Es decir, el riesgo de padecer síntomas post-agudos del Covid-19 fue un 50 a 76% menor con Ómicron, comparado con Delta.

Las conclusiones: ¿qué nos deja esta investigación?

Los síntomas de Covid-19 prolongados, en adultos con al menos una dosis de vacuna contra el SARS-CoV-2, son sustancialmente menos frecuentes tras la infección con Ómicron, comparado con Delta: el riesgo es un 50 a 76% menor.

Estos datos, publicados en una prestigiosa revista científica, son los primeros que abordan el Covid-19 prolongado por Ómicron.

Destacan además la utilidad y la importancia de mantener una vigilancia permanente de la evolución de la enfermedad, en este caso a través de una aplicación en un teléfono celular.

Como críticas a este estudio, tenemos que los síntomas son auto reportados, y que se estimó qué variante era la causante del Covid-19 en cada periodo, de acuerdo de los datos de circulación viral en la población. Además, no se evaluaron individuos no vacunados: todos habían recibido al menos una dosis de vacuna Covid-19.

Habría que agregar, aunque es alentadora la proporción de casos sustancialmente menor de pacientes con Covid-19 prolongado luego de Ómicron, al continuar la pandemia, este número va a seguir creciendo: la Oficina Nacional de Estadística de Reino Unido (ONS, por su sigla en inglés), contabilizó 1.3 millones de casos de Covid-19 en diciembre del 2021 (3).

Referencias

(1). https://www.kcl.ac.uk/news/spotlight/zoe-covid-study-app-kings-researchers-slowed-thespread-covid-19

(2). https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(22)00941-2/fulltext

(3). https://www.ons.gov.uk/peoplepopulationandcommunity/healthandsocialcare/conditionsanddiseases/articles/coronaviruscovid19latestinsights/infections

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