Al igual que el británico Tim Atkin, el español Luis Gutierrez (colaborador de Robert Parker) o el chileno Patricio Tapia, Suckling visita el país regularmente para catar los ejemplares de las nuevas añadas que salen cada año al mercado internacional y otorga puntajes que las bodegas suelen destacar con un sello en sus botellas y otras comunicaciones de marketing.

Este año, las restricciones que impuso la pandemia de coronavirus lo forzaron a hacer su degustación a la distancia. Recibió y probó las muestras en Hong Kong, donde reside, y dialogó con los enólogos a través de videollamadas. Junto a su colaborador Zekun Shuai, cató un total de 1.768 vinos de las añadas 2017, 2018, 2019 y 2020. El resultado se acaba de difundir en su reciente reporte 2021, donde sostiene: "Creemos que el país ha alcanzado una nueva cumbre que ilustra una precisión increíble en la elaboración del vino, con cientos de ejemplares de calidad sobresaliente".

Esta vez no hubo ninguno que haya alcanzado el puntaje perfecto, aunque el nivel sigue siendo muy alto:100 vinos obtuvieron una calificación de 95 o más, y 8 de ellos alcanzaron 99 puntos. Entre los mejores hay seis tintos -todos Malbec- y un blanco, todos de Mendoza.

Para quienes siguen este tipo de informes año tras año, hay pocas sorpresas. Suckling, como otros críticos, hace foco en el exclusivo segmento de alta gama, donde el conocedor nota quegran parte de los nombres de las etiquetas y de las bodegas se repiten en cada edición. Las variables, entonces, suelen estar determinadas por las características de cada cosecha, donde el clima juega un factor fundamental, así como la habilidad del enólogo para incluir cambios en la forma de vinificar de acuerdo con estas fluctuaciones.

"Aunque no haya ninguno de 100 puntos, los vinos top del país de este año provienen de cinco productores prominentes: Catena Zapata, Viña Cobos, Zuccardi, Susana Balbo y Terrazas de Los Andes", comenta Suckling en el artículo que acompaña el ranking, titulado More than Malbec: Argentina's experiential evolution (Más que Malbec: la evolución experiencial de Argentina). "Tienen una cosa en común: consistencia de calidad y su habilidad para proporcionar vinos excelentes en todos los rangos de precio", agrega.

Los 32 mejores vinos de Argentina 2021 según James Suckling

El siguiente es el listado de los vinos que obtuvieron 99, 98 y 97 puntos sobre un total de 100 en el informe de Suckling.

En cuanto al modo en que otorga sus calificaciones, Suckling explica: "Doy hasta 15 puntos por el color, 25 al aroma, 25 a la estructura y, finalmente, 35 por la calidad en general".

La mayor parte de los vinos de esta lista están o estarán próximamente a la venta en vinotecas o directamente en las bodegas, muchas de las cuales tienen canales para compra online. ¿Los precios? A partir de 10.000 pesos y hasta 25.000según la etiqueta.

99 puntos

  • Catena Zapata Malbec Argentino 2019
  • Catena Zapata Malbec Mendoza Adrianna Vineyard Fortuna Terrae 2019
  • Nosotros Single Vineyard Nómade 2017 - Susana Balbo Wines
  • Catena Zapata Chardonnay Mendoza Adriana Vineyard White Bones 2019
  • Viña Cobos Malbec Los Árboles Valle de Uco Chañares Estate 2018
  • Viña Cobos Malbec Mendoza 2018
  • Zuccardi Malbec Valle de Uco Paraje Altamira Finca Piedra Infinita 2018

98 puntos

  • Catena Zapata Malbec Mendoza Adriana Vineyard River Stones 2019
  • Chacra Pinot Noir Patagonia Cincuenta y Cinco 2020
  • Chacra Pinot Noir Patagonia Treinta y Dos 2019
  • Matervini Malbec Mendoza El Challao-Las Heras Piedras Viejas
  • Terrazas de los Andes Malbec Los Chacayes Valle de Uco Lican Parcel N° 125 2018
  • Trapiche Malbec Cabernet Franc Mendoza Iscay 2017
  • Viña Cobos Perdriel Luján de Cuyo Cobos Volturno 2018
  • Zuccardi Malbec Valle de Uco Paraje Altamira Finca Pietra Infinita Gravascal 2018

97 puntos

  • Achaval-Ferrer Malbec Mendoza Finca Altamira 2018
  • Bemberg Estate Wines Malbec Gualtallary Valle De Uco El Tomillo Parcela 5 La Linterna 2016
  • Bemberg Estate Wines Malbec Valles Calchaquíes Chañar Punco Los Chañares Parcela 73 La Linterna 2016
  • Bodega Mendel Malbec Luján De Cuyo Single Vineyard 2019
  • Catena Zapata Chardonnay Mendoza Adrianna Vineyard White Stones 2019
  • Catena Zapata Malbec Mendoza Adrianna Vineyard Mundus Bacillus Terrae 2019
  • Chacra Chardonnay Patagonia 2020
  • El Enemigo Mendoza Gran Enemigo 2017
  • El Enemigo Mendoza Gran Enemigo Gualtallary Single Vineyard 2017
  • Susana Balbo Wines Malbec Valle De Uco Gualtallary Nosotros Single Vineyard Nómade 2018
  • Terrazas De Los Andes Malbec Gualtallary Valle De Uco El Espinillo Parcel N 1e 2018
  • Terrazas De Los Andes Malbec Las Compuertas Luján De Cuyo Los Cerezos Parcel N 10w 2018
  • Terrazas De Los Andes Malbec Paraje Altamira Valle De Uco Los Castaños Parcel N 2w 2018
  • Trapiche Syrah Viognier Mendoza Iscay 2018
  • Viña Cobos Chardonnay Valle De Uco Vinculum 2019
  • Viña Cobos Malbec Perdriel Luján De Cuyo Marchiori Estate 2018
  • Zuccardi Malbec Valle De Uco Paraje Altamira Finca Piedra Infinita Supercal 2018

Fuente: Clarín

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