Una nueva especie extraordinaria de arácnido, que exhibe una cola de escorpión, fue descubierta en Myanmar, Asia, conservada en ámbar desde mediados del Crétacico, hace unos 100 millones de años.

El hallazgo se describe en un documento que se publicó este lunes en la revista 'Nature Ecology & Evolution' por un equipo internacional que incluye científicos de la Universidad de Kansas, en Estados Unidos, además de otros colegas provenientes de China, Alemania, Reino Unido.

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El nuevo animal se asemeja a una araña en que tiene colmillos pedipalpos masculinos, cuatro patas para caminar e hileras de producción de seda en su parte posterior. Sin embargo, también tiene un flagelo largo, o una cola. Ninguna araña viviente tiene cola, aunque algunos parientes de la araña, los uropigios o escorpiones látigos, si tienen una flagelo anal. Se han encontrado 4 nuevos especímenes, todos diminutos, de unos 2,5 milímetros de longitud corporal, excluyendo la cola de casi 3 milímetros de largo.

"Cualquier tipo de apéndice flagelliforme tiende a ser como una antena; es para detectar el medio ambiente. Los animales que tienen una cola larga y un látigo tienden a poseerlo para fines sensoriales", explica Paul Selden, miembro de este equipo, del Instituto Paleontológico y el Departamento de Geología de la Universidad de Kansas.

El nombre científico que se le ha dado a esta nueva especie es 'Chimerarachne yingi'.

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"Solo podemos especular que, debido a que estaba atrapada en ámbar, suponemos que vivía en, o al rededor de los troncos de los árboles", apunta Selden. "El ámbar resina fosilizada, por lo que para que una araña quede atrapada, es posible que haya vivido bajo la corteza o en el musgo al pie de un árbol".

Mientras que la araña cola era capaz de producir seda gracias a sus hileras, Selden cree que es poco probable que hubiera construido telarañas para atrapar a insectos como lo hacen las arañas modernas.

Fuente: Milenio

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