viernes 17 de mayo de 2024
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Doping positivo

Qué es EPO, la sustancia por la cual suspendieron a Bruno

El atleta concordiense Federico Bruno fue suspendido por el presunto consumo de EPO. Qué es esta sustancia y por qué está prohibida en actividades deportivas

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El atleta concordiense Federico Bruno posteó en sus redes sociales que está suspendido provisionalmente por la World Athletics. Fue por un control antidoping, donde le dio positivo por EPO, sustancia prohibida para todas las actividades deportivas.

La eritropoyetina (del griego erythros “rojo” y poiein “hacer”), conocida como EPO, es una hormona glicoproteica (es decir, formada por azúcares y proteínas) que desempeña un papel esencial en la síntesis de glóbulos rojos. Además, tiene otra serie de funciones, relacionadas con la muerte celular y la respuesta cerebral a la falta de oxígeno.

Es una sustancia generada de manera natural por nuestro organismo ante falta oxígeno (hipoxia). Se fabrica fundamentalmente en el riñón y, en menor medida, en el hígado (y, de manera residual en otros órganos, como el cerebro y el bazo). Cuando se produce una pérdida de glóbulos rojos, debida, por ejemplo, a una hemorragia, disminuye la cantidad de oxígeno que llega a los tejidos. Ésta es una señal para que los riñones fabriquen EPO y la viertan a la sangre, que luego se envía a la médula ósea. Así se producen más glóbulos rojos que transportan más oxígeno a los tejidos.

Para entender su importancia hay que pensar que cada día el cuerpo de un adulto sano genera unos 200.000 millones de glóbulos rojos. La ausencia o deficiencia de EPO conduce a una forma de anemia, denominada renal.

¿Para qué se usa la EPO en clínica?

La EPO se puede producir de manera biotecnológica. Hoy en día se comercializan, fundamentalmente sus derivados CERA (Mircera®), epoetina, (Eprex®, Epopen®, Neorecormon®) y darbepoetina (Aranesp®) como fármaco para el tratamiento de la anemia en pacientes de diálisis, pacientes con tumores y en algunos programas de predonación de sangre. También se utiliza para la prevención de anemia en prematuros de muy bajo peso al nacer.

¿Por qué el EPO mejora el rendimiento en algunos deportistas?

La EPO lo que hace es aumentar la masa eritrocitaria (y eleva el hematocrito). Es decir, aumenta los glóbulos rojos y con ello la cantidad de oxígeno que llega a los músculos. Esto permite un mejor rendimiento del deportista en actividades de ejercicio aeróbico. Así, en ejercicios de larga duración, disminuye la frecuencia cardíaca y aumenta el tiempo de agotamiento, es decir, el deportista tarda más en cansarse.

¿Qué efectos tiene el EPO sobre la salud?

–Aumento de la tensión arterial

–Elevamiento excesivo del hematocrito. Esto puede provocar accidentes cerebro-vasculares, trombosis e infartos de miocardio. Básicamente el efecto de la EPO es un aumento de la cantidad de glóbulos rojos en la sangre y ello conduce a un aumento de la viscosidad de la sangre, agravada por la deshidratación que se produce en ejercicios intensos.

–Aplasia de las células rojas. En algunos casos, tras la administración de EPO subcutánea, el organismo produce anticuerpos antiEPO y se desarrolla una anemia muy severa que requiere transfusiones frecuentes de sangre.

–Efectos secundarios menores: dolores de cabeza, pérdida de cabello

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